“Mergând, învăţaţi toate neamurile, botezându-le în numele Tatălui şi al Fiului şi al Sfântului Duh.”

Episcopia Ortodoxă Română a Italiei

Centrul de Pelerinaje Sfinții Apostoli Petru și Pavel

În anul 1187, Ierusalimul (dintotdeauna cel mai important loc de pelerinaj pentru creștini) a fost recucerit de către sarazini (arabi).

Astfel, de atunci, fiind foarte greu a mai vizita Țara Sfântă, pelerinii au început treptat să se îndrepte spre Roma, orașul în care au pătimit Sfinții Apostoli Petru și Pavel.

În aceste vremuri, Episcopii cetății eterne, dimpreună cu regii tărilor din Europa apuseană, erau preocupați să organizeze cruciade în speranța eliberării locurilor sfinte de sub stăpânirea păgânilor.

Și iată, peste secole, noi, crestini adunați din majoratitatea parohiilor din Roma și împrejurimi, dorind în inima nostră dobândirea Ierusalimului ceresc, pornind din Roma, ne îndreptăm către Assisi, numit și "orășelul păcii".

Ajungand aici, am mers pe urmele pașilor Sf. Francisc care și-a petrecut aproape întreaga viață în aceste ținuturi.

Teologul, filozoful și umanistul Nicola Cusano, spunea într-o rugăciune:„Tu ești Doamne însoțitorul  pelerinajului meu pământesc.Oriunde merg, ori unde mă opresc, mă odihnesc, urc sau cobor, Tu Doamne ești cu mine. Atunci, fii Doamne și cu noi cei ce plecăm la drum, căutându-Te pe Tine în cetatea Ta, dar râvnind după cetatea „stătătoare”, cea cu temeliile așezate pe piatra – Hristos...” ( Iisus cel ceresc)

Un adevăr deplin și sugestiv, ce a determinat ca un grup de 45 de pelerini din Parohia Voghera, cu binecuvântarea Preasfințitului Episcop Siluan, prin patronajul Departamentului de Pelerinaje, al Episcopiei Ortodoxe Române a Italiei, să pornească pe „urmele Mântuitorului Iisus Hristos”, într-un pelerinaj în Țara Sfântă, în perioadata 31.01.2017 – 07.02.2017.

Cu greu se pot descrie emoțiile și trăirile simțite de pelerini, întrucât un pelerinaj în pământul sfânt al Israelului este o permanentă sărbătoare a bucuriei întâlnirii cu Domnul Iisus cel înviat, dar și o profundă durere și întristare gândind la faptele din viața noastră, care mîhnesc pe Dumnezeu.

În prima zi, precum mironosițele femei, ne-am închinat în Biserica Învierii ce cuprinde  locul răstignirii, piatra ungerii, mormântul de viață dătător și locul înălțării Sfintei Cruci.

Cu ajutorul lui Dumnezeu și cu Binecuvântarea Preasfințitului nostru Părinte Episcop Siluan, la cererea parohiei Ortodoxe Române  a Italiei ”Sfântul Mare Mucenic Gheorghe Purtătorul de Biruință” din localitatea Milano Sud-Rozzano a fost organizat pentru prima dată un pelerinaj în Țara Sfântă pe perioada 29 martie - 5 aprilie 2017, la care au participat  40 de persoane.

A fost o săptămână plină de emoții sufletești, minunată și de neuitat. Pe parcursul acestor zile am fost însoțiți de părintele Roman și de către Mustafa, care ne-au  povestit despre istoria și însemnătatea acelor locuri sfinte.

Am fost găzduiți în această perioadă la Așezământul Românesc de maici din Ierihon. Și aici ne-am simțit foarte bine, ca acasă. La sfârșitul pelerinajului maica stareță ne-a dăruit pentru parohia noastră spre rugăciune și ca amintire o frumoasă icoană a Maicii Domnului care se numește ”Betleemița”,

După luni de așteptare și visare, am trăit și realitatea întâlnirii cu câțiva din Sfinții Eladei. Ruperea de cotidianitatea vieții păcătoase, simpla apropiere fizică de Vasele unde s-a sălășluit harul lui Dumnezeu a dat duhurilor întunericului motiv de ispitire pe de o parte, iar nouă o viziune clară asupra nimicniciei si împătimirii noastre.

Vineri, 28 aprilie, noi credincioşii Paraclisului episcopal din Pino Torinese, însoțiți de Părintele protopop Sorin Petre împreună cu doamna preoteasă Veronica am început călătoria noastră pe urmele sfinților. După o decolare şi o aterizare cu mici turbulențe, după reîntâlnirea cu foarte bine organizata doamnă preoteasă Carmen, ghidul ce ne-a împărtășit pentru a III-a oară din binecuvântările Greciei, ne-am odihnit osicioarele în apropierea Canalului Corint.

Sâmbătă, 29 aprilie, am străbătut cu vaporul Marea Ionică spre insula Kefalonia, unde ne-am închinat icoanei făcătoare de minuni a Maicii Domnului ”Panaghia Gravaliotissa”, icoană la care an de an, crinii cu ramurile şi frunzele uscate îmbobocesc de sărbătoarea Adormirii Maicii Domnului. Apoi ne-am închinat unei alte icoane făcătoare  de minuni ”Panaghia Fidusa”, la care tot în preajma Adormirii Maicii Domnului – 6-15 august – de sub zidul clopotniței vechii mănăstiri, vin șerpi asemănători viperelor, dar calzi, cu semnul Sfintei Cruci pe cap și care tămăduiesc persoanele care îi ating cu credință.

În continuare, am trecut pe la mănăstirea Omola sau Noul Ierusalim, construită di averea Sfântului Cuvios Gherasim – vindecătorul bolilor psihice. Aici ne-am închinat moaștelor întregi ale Sfântului și am coborât în așa numitul loc Aschitirio – grota umedă în care acesta se nevoise.

În perioada 01-6 mai 2017 un grup de șase preoți și șapte credincioși din Toscana-Italia  au efectuat un pelerinaj la Sfântul Munte Athos. Dintre obiectivele vizitate amintim:

Athos: Mănăstirea Dochiaru, Mănăstirea Xenofont, Mănăstirea Sfântul Pantelimon,  Mănăstirea Vatoped, Schitul Sfântul Ipatie, Chilia Colciu, Chilia Părintelui Gherasim, Chilia Sfântul Tihon de Zadonsk, Schitul Sfântul Proroc Ilie, Mănăstirea Pantocrator, capitala Kareias, Mănăstirea Iviron, Aghiasma Sfântului Atanasie, Marea Lavră, Schitul Prodromul, Refugiul de la cota 1500 m,Vârful Atonului (2033 m) și Insula Ammoulliani.

 Sfântul Munte e locul minunilor din trecut și de azi. Fiecare bucată de pământ pe care calci, orice colț de stâncă, orice pârâu, fiecare peșteră își are istorioara ei, a fost sfințită de vreun moment miraculos, e iluminată de-un înțeles mai interior. Acolo au fuzionat cerul cu pământul, acolo s-a realizat ca o arvună idealul spre care tinde creștinismul în viața de dincolo. Oamenii de acolo trăiesc în eternitate, în Dumnezeu.